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切尔托夫:'不是飓风专家'

美国国土安全部部长迈克尔切尔托夫为卡特里娜飓风前后的行为辩护,并告诉立法者周三,他依靠联邦紧急事务管理局的专家,他们在飓风响应方面拥有数十年的经验。

“我不是飓风专家,”切尔托夫多次回应一个特别众议院小组成员的批评,该小组的目的是调查联邦对卡特里娜惨淡的反应,飓风杀死了1200多人,淹没了新奥尔良并迫使撤离数十万。

前检察官和司法部官员切尔托夫于2月接管了国土安全部。

立法者在周一卡特里娜飓风登陆之前为切尔托夫解释了为什么他在星期六待在家里,为什么他周二前往亚特兰大旅行,为什么他没有采取更果断的措施来加速联邦政府的反应。

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切尔托夫表示,他依靠前联邦紧急事务管理局局长迈克尔·布朗担任“战场指挥官”,并致力于确保FEMA拥有所需的所有资源。 他说,他在家里和亚特兰大旅行期间与办公室保持着电话联系。

“我不认为缺乏紧迫感,”他说。

切尔托夫的出现是因为天气预报员是这场暴风雨中的最新一次,因为它已成为有史以来最强烈的大西洋飓风之一。 预测人员表示,本周晚些时候可能会在佛罗里达州东海岸遭遇毁灭性风。

联邦对卡特里娜飓风的回应的大部分责任落在了布朗身上,布朗上个月辞职,此前托尔托夫将他从卡特里娜救援和恢复工作的直接责任中解除了。

路易斯安那州的在上个月在委员会作证时对卡特里娜的反应迟缓。 切尔托夫不同意。

“根据我自己的经验,我并不支持这些观点,”他说。

在新奥尔良的堤防爆发后,切尔托夫表示,他对联邦政府的反应越来越感到沮丧,并在第一周结束时决定用海岸警卫队副海军上将萨德艾伦取代布朗。 一周后,他解除了布朗的职责,并命令他回到华盛顿。

周三的听证会为立法者提供了第一次直接质疑切尔托夫关于他在回应中的作用的机会。 在911恐怖袭击事件发生后,FEMA成立于国土安全部之前,它是一家独立机构。

调查由众议院共和党领导人任命的特别委员会进行。 坚持独立调查的民主党领导人拒绝合作,他们认为这是对共和党立法者对布什政府的过于温和的调查。

来自受影响地区的几位民主党议员参加了听证会并询问了证人。 星期三,民主党人辛西娅麦金尼(D-Ga)加入了他们,他们在布什政府对卡特里娜飓风的回应中抨击了她所谓的缺乏领导力。

当麦克尼尼问切尔托夫为什么不应该因为联邦政府的反应而被指控犯有过失杀人罪时,德克萨斯州众议员亨利·博尼利亚反对。

当问题“超过顶层并且没有建设性时,我不相信秘书应该通过回答浪费他的时间,”Bonilla说。

然而,切尔托夫确实回答说,布什总统“在飓风来临前深深地亲自参与了这个过程;我在飓风来临之前深深地亲自参与了这一过程。”

早些时候,切尔托夫告诉委员会,FEMA被卡特里娜淹没,必须进行改造,以改善对自然灾害的准备和应对。

“有许多事情在回应中没有得到很好的效果,”切尔托夫说,后来补充说,“我们不是在准备方面需要成为一个国家的地方。”

切尔托夫表示,卡特里娜表示,FEMA的供应系统进入灾区是不够的,即使在最严重的灾害中也必须使通信系统工作。 他说,当州和地方官员被暴风雨淹没时,该机构还必须学习如何识别问题和目标资源。