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关闭260美元的USDA办公室引起了关注

爱荷华州DES MOINES - 美国农业部周一宣布将关闭全国近260家办事处,此举因其削减成本而备受赞誉,但对食品安全可能产生的影响表示担忧。

农业部长汤姆维尔萨克说,目标是每年为该机构1450亿美元的预算节省1.5亿美元。 他说,通过减少旅行和物资,已经节省了大约9000万美元,预计关闭将节省6,000万美元。

该计划要求关闭259个办公室,实验室和其他设施,影响美国农业部在华盛顿的总部和46个州的运营。 七个外国办事处也将被关闭。

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一些关闭事先已经公布过。 美国农业部去年表示将关闭10个农业研究站,其中包括阿拉斯加州唯一的一个研究站,科学家们正在寻找方法利用全国最大的野生渔业产生的巨大废物制造各种药物,从胶囊到药丸到鱼类。用于牲畜饲料的。

宣布的其他部分令人惊讶。 明尼阿波利斯食品安全检验局副区长Andrew Lorenz了解到,他的办公室将与威斯康星州麦迪逊市和坎恩市劳伦斯市的办公室一起关闭。

“他们消灭了整个中西部地区,”洛伦兹说,他的办公室处理明尼苏达州,蒙大拿州,达科他州和怀俄明州的肉类,家禽和蛋制品的所有联邦检查。

FSIS在芝加哥和得梅因的办事处将继续开放。 目前尚不清楚其他办事处的工作是否会转移到他们身上。

洛伦兹说,约有16人在他的办公室工作,他预计将有12到14个工作被淘汰。 美国农业部发言人表示,员工将有机会尽可能转移到其他办事处。

维尔萨克表示,他预计不会出现大规模裁员,部分原因是因为过去一年有7,000名美国农业部雇员提前退休。 他表示,鉴于联邦削减,该机构正试图以更少的资源做更多事情,许多关闭的办公室只有很少的员工,或者在其他办公室附近。

“我们的工作量处于历史最高水平,我们的资金更少,人员和工作量更少,我们试图解决你如何在不中断服务的情况下做到这一点,”维尔萨克在檀香山的一个电话中说道,他在那里与美国人交谈。农业局联合会。

美国农业部管理着各种各样的项目,从农民的紧急援助到农村发展的补助和穷人的粮食援助计划。 除农业研究和食品安全检验服务外,还有其他六个部门将受到关闭的影响,包括农场服务局和农村发展部门。

31岁的凯文罗斯是爱荷华州的第六代农民,他对服务如何受到影响表示担忧。 他说,如果他们不得不长途跋涉,农民可能会退出计划。

“进入代理商是一件大事,特别是在农村地区,”罗斯说,他在明登附近的农场种植了400英亩的玉米。 “很容易说这看起来很节省成本,但我希望他们在决策时要小心谨慎。”

维尔萨克说,公开听证会将在农场服务机构办公室关闭的县举行。 该部门处理灾害援助,农业贷款和作物补贴等项目。 美国农业部计划在32个州关闭131家FSA办事处,其中阿肯色州,田纳西州和德克萨斯州的关闭数量最多。

爱荷华州立大学的农场经济学家,学校农业和农村发展中心主任布鲁斯·巴布科克说,鉴于技术的进步使得通过电话或在线提交申请和执行其他任务成为可能,合并已经很长时间了。 。 他说,他更关心美国农业部维持疾病预防计划的能力。

“能够收集数据并进行真正帮助美国农业保持安全的幕后活动的能力应该引起关注,”巴布科克说。

全国牧民牛肉协会的发言人科林·伍德尔(Colin Woodall)在全国范围内代表超过147,000名牧场主,他们赞扬美国农业部在经济紧张时期试图节省纳税人的钱,但也对食品安全表示担忧。

“我们不能说这都是好消息,因为有些办公室将关闭,”他说。 “我们必须确保我们制定了保证食品安全的流程。”

维尔萨克表示,关闭和其他削减成本的措施将使该机构继续投资于使农业更具生产力的计划,包括维持对农民的信贷,为初期农民提供援助和科学研究。

“从长远来看,我们相信我们所做的选择会更好地为全国各地的农民和牧场主服务,”他说。

但这对于加利福尼亚州的棉花种植者来说是痛苦的,他们哀悼Shafter的80年历史的农业研究站的损失,这解决了该行业的许多有害生物和真菌问题。

卡尔科特是种植者的合作社,每年销售超过100万包,他们游说官员保留该中心,该中心最近一直致力于解决枯萎病,一种侵袭棉花植物的土壤真菌。

“这将损害美国棉花产业,最终损害世界,因为那里的大量研究使各地的种植者受益,”卡尔科特发言人马克巴格说。