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奥巴马政府希望将空间技术应用于气候变化斗争

奥巴马政府希望了解太空中使用的技术能否使气候友好的化石燃料发电厂在地球上成为现实。

总部位于西弗吉尼亚州煤炭国家的能源部国家能源技术实验室周一授予通用电气和两个私人研究小组8000亿美元,用于建造一个中试规模的发电厂,回收天然气产生的二氧化碳排放,以产生清洁的气候变化 - 友好的电力。

水力压裂天然气生产的好处使得燃气发电厂成为国家电力供应的主要来源。 能源信息管理局(负责监督国家能源结构的独立机构)表示,从煤炭到天然气的转变也有助于将国家的温室气体排放降至25年来的最低点。

但最终,必须削减天然气发电厂的二氧化碳排放量,以达到奥巴马政府认为对遏制全球变暖威胁至关重要的全球排放目标。

许多科学家指责碳排放导致地球温度上升,导致更多的洪水,干旱和恶劣天气。 为了履行总统更广泛的气候变化议程,以及履行去年在巴黎制定的全球气候协议所规定的义务,奥巴马政府已优先考虑限制排放量。

周一宣布的新电厂技术被称为“超临界二氧化碳”,取自航空航天工业,通常用于深空探测器。

这种类型的能量产生历史上“用于需要紧凑,轻量,高能量密度功率转换的航天器应用中,”周一能源部获奖者之一的天然气技术研究所的一份声明解释道。 “但这些优势现在正在应用于地面发电,以实现效率的逐步提高和相应的排放减少,”它补充道。

与传统发电厂的情况一样,试验工厂不是通过开水来产生电力和排放碳排放,而是通过首先将其转化为液体来回收其碳气。 然后,液态碳将用于驱动涡轮机以从天然气或另一种化石燃料产生电力。

“超临界”也指先进化石燃料发电厂中使用的技术,其在比常规工厂更高的温度下燃烧煤以更有效地发电。

但该试验工厂专注于天然气,气体技术研究所的一位官员在一封电子邮件中解释说。 该技术还将减少发电所需的化石燃料量。

“目标是以更高的效率进行能量转换,通过减少产生相同电量时燃烧的化石燃料的数量来减少二氧化碳排放,”该研究所的项目经理迈克尔麦克道尔告诉华盛顿审查员。

来自西弗吉尼亚州和其他煤炭州的共和党立法者认为,奥巴马政府已经放弃了能源部的化石能源研究和开发活动,转而支持太阳能和风能等可再生能源。

然而,能源部认为,它继续推动新技术的发展,这些新技术将使煤,天然气和其他化石燃料成为未来可行的能源,同时减少温室气体排放并应对全球变暖。

星期一的公告是政府试图坚持总统在第一个任期内创造的“全面的”能源政策的一个例子。

与此同时,奥巴马气候计划中的新规定正在联邦上诉法院提出质疑,这使得几乎不可能在不使用成本过高的技术的情况下在该国建立新的煤电厂。 一些人担心,如果不开发新技术来减少碳排放,未来天然气发电厂的命运也会同样存在。