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观察者在寻找在海上失踪的喷气式飞机时疲惫不堪

南印度洋(美联社) - 他们凝视着一片严重不间断的灰色水域,有时似乎融入了云层。 偶尔,他们将额头压在飞机的窗户上,如此坚硬,他们留下油渍痕迹,他们的眼睛上下左右晃动,寻找什么 - 任何东西 - 可以解释失踪的马来西亚航空公司飞机的命运。

在从吉隆坡到北京旅行期间3月8日消失的370航班的搜寻,从搜索区域的广阔到其从陆地到肆虐的残酷天气,几乎可以想象得到各种各样的方式。 但是,对于在旋转水域中搜寻飞机和船只的所有奇特技术,最好的工具搜索者都是他们自己的眼睛。

那些眼睛可以发现人造设备无法发现的东西。 但它们也受人类大脑的特殊性影响。 他们可以玩耍。 他们可以在错误的时刻眨眼。 他们可以而且经常会疲惫不堪。

“这是令人难以置信的疲劳工作,”飞行中尉斯蒂芬格雷厄姆说,他是新西兰皇家空军P-3猎户座上的机组人员的战术协调员,已经在南印度洋搜索区进行了6架次飞行。 “如果它明亮而耀眼,显然太阳镜有帮助,但只有你能做的那么多。”

搜索和救援占格雷厄姆中队所做的一小部分,视觉定位是其中较小的一部分。 但船上的每个人都必须学习如何去做 - 而且并不像大多数人想象的那么简单。 格雷厄姆在加拿大学习了一年的培训课程,在新西兰为期六个月的课程中进一步提高了自己的技能,此后一直在接受培训。

船员必须知道他们正在做什么,因为船上的电子设备有时不会。

“P-3拥有许多非常先进的传感器,它们在我们的其他角色中非常有用,但对于搜索和救援,当你无法保证大型或金属目标时,视力是你最好的得到了,“格雷厄姆在澳大利亚珀斯附近的一个空军基地说。

在新西兰的P-3猎户座的阴影范围内,观察员们落入他们的座位,他们向窗口旋转并向前迈出一英寸,然后倾向于从飞机向外延伸的气泡形窗户,允许他们直接向下看。 当皮肤上的油污弄窗外时,用眼镜布擦去痕迹。

飞机两侧有两个观察员。 他们将肘部放在带衬垫的架子上,双筒望远镜放在手臂的触及范围内。 每个窗户附近的小口袋包含安全手册,文书工作和一些barf袋。 在至少一次特别颠簸的飞行中,机组人员不得不使用它们。

他们没有必须拥有自然完美的视力; 例如,格雷厄姆运动棕色厚边眼镜,并承认他的视力不如以前那么好。 但他们确实需要能够通过接触或眼镜将其校正到20/20,并且他们必须对细节表现出极好的关注。

那是因为即使最微小的细节也可以表示他们的目标 - 白色物体,任何可能是人造的角度,任何橙色 - 因为设计的飞机物品通常是黄色或橙色。 搜索区域的一些海藻是鲜橙色,当它进入视野时会引起人们的短暂比赛。

Ron Bishop说,他们接受过不断移动眼睛的训练 - 无论是X模式还是上下移动 - 无论是什么让他们保持警觉,他曾经是美国空军救援和特种作战的第二负责人。新墨西哥州阿尔伯克基的Kirtland空军基地的学校。

尽管如此,大海的单调仍然会对眼睛产生有趣的影响。

格拉汉姆说:“当你的眼睛坐在一个焦点上时,它们似乎确实锁定了它,很容易上釉并开始丢失物品。” “所以我们接受训练的其中一件事就是转移你的焦点 - 所以看看翼尖或者向内看半秒然后再出来,并试着保持你的思维活跃。”

船上没有人是指定的观察员; 每个人都旋转位置,这是抵抗疲劳的最佳武器。 座位上30分钟是理想的,但它们可以长达一个小时。 格雷厄姆说,这比这更长,效力开始减弱。

Bishop说,休息是至关重要的,以防止他们滑入阴霾,就像一名乘客在盯着窗外开始做白日梦。

“作为人类,我们并不是真正优秀的显示器,我们并不擅长坐在控制室内并观察仪表移动,”Bishop说。 “而这正是你在搜救和恢复方面做的事情,你正在寻找一些东西。”

漂浮物体的卫星图像可能是或可能不是丢失的喷气式客机的碎片,为搜索者提供了一些关于在哪里观看的指导,最近的图片由日本和泰国提供。 搜索区位于珀斯西南约2,500公里(1,560英里)处。

在最近的一次飞越该区域的航班上,美国海军的P-8 Poseidon以缓慢,平直的平行扫描飞行,用雷达和观察者的眼睛扫描下面的海洋。

“现在我们只是修剪草坪,”Lt. jg Kyle Atakturk说,他描述了单调的搜索模式。

一名船员在窗口完成了一小时的工作,这是当天的最后一次。 他在座位上转了一圈,一动不动地坐了一会儿,脸都画了,眼睛鼓起来。 最后,他眨了眨眼,摇了摇头,然后站起来走开了。

格雷厄姆说,虽然船员保持良好的喂养和水合作用,但真正的休息时间很少。 每当观察员在窗口完成一次换班时,另一项工作都在等待 - 从导航到战术协调。 旋转是在几分钟内完成的,当飞机在扫描后转身时,观察员不会从窗户移动,直到另一名机组人员直接站在他们身后,准备滑入他们的座位。

天气使他们的工作变得更加复杂。 当它平静而海水呈玻璃状时,任何不寻常的东西都很容易被发现。 当风起来并且波浪很高时,来自白帽的增加的运动和颜色是分散注意力的。 飞机的速度也意味着没有时间来验证物体在从视野中滑落之前是什么。

这些因素使得追捕370航班成为后勤噩梦。 有几次,试图靠近的飞机和船只看着另一架飞机早先发现的物体未能找到它们。

格雷厄姆说:“有些故事(在其他搜索中)甚至在救生筏上试图重新安置某人 - 这是一个相当大的彩色目标 - 需要六到七次通过才能让飞机重新登上它。”

这项工作可能很繁琐,但是当他们看到下面的东西时,会有无与伦比的肾上腺素冲动。 Chatter加快了节奏和音量。 心脏磅。

格雷厄姆说:“考虑到这一点,是让你有时候能够进行真正的,非常长期的,非常沉闷的任务的原因。” “它会落后于下一波吗?”

对370航班的搜索仍然是一项庞大而复杂的任务,但对于格雷厄姆而言,这并非不可能。 他们之前曾在大片地区寻找过小型目标。 有时在大海捞针中,针头会出现。

格雷厄姆说:“你可能正在太平洋的广阔地区寻找一艘独木舟,我们确实找到了它们。” “所以总有希望。”

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Gelineau在悉尼报道。 澳大利亚堪培拉的美联社作家Rod McGuirk为本报告做出了贡献。