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FERC不会考虑管道评审中的大气候变化影响

美国联邦能源监管委员会(Federal Energy Regulatory Commission)周五表示,在决定是否批准州际管道时,不会对气候变化的影响做出广泛的评估。

FERC的三名共和党专员发布了意外裁决,作为公用事业巨头Dominion提出的管道升级的例行决定的一部分。 该委员会批准了位于纽约西部的Dominion项目。

两位不同意见的民主党委员理查德·格里克和谢丽尔·拉​​弗勒迅速发表声明批评共和党多数人的裁决,称该决定改变了FERC关于如何审查温室气体排放的政策。

“与其实践相反, Glick在发布Twitter的一篇文章中表示,当FEEC考虑新生产管道产生的[和]天然气消费[温室气体]排放时,FECC宣布了新的政策限制措施。 “这与考虑管道贡献的基本义务不一致 气候变化。“

FERC主席Kevin McIntyre和共和党人Robert Powelson和Neil Chatterjee在多数意见中写道,联邦法律并不要求委员会考虑管道评审中的上游和下游温室气体排放影响。

这意味着它无法评估通过管道运输的产品以及在运输天然气的生产过程中释放的温室气体排放的影响。

共和党专员表示,FERC将继续研究管道建设对环境的影响,而不是使用运输燃料的影响。

共和党人写道:“我们的决定并不以任何方式表明委员会不考虑或不认识到气候变化的潜在严重后果。” “事实上,[委员会]考虑了项目建设和运营产生的直接温室气体排放,并提出了减少温室气体排放的缓解措施。”

共和党专员表示,在建造和运营管道结构之外的温室气体排放的核算是“无关的”和“通用的,本质上是投机性的”。 他们说这种考虑“混淆”FERC根据“国家环境政策法”进行的环境分析。

“国家环境政策法”(NEPA)规定,可能对国家的空气,水或野生动物栖息地产生环境影响的机构决策包括对潜在影响的科学分析。

共和党人写道:“我们并不知道有任何依据表明委员会需要考虑我们在确定项目是否符合公众便利和必要性时对拟议行动的NEPA分析之外的环境影响。” “此外,该委员会不控制天然气的生产或消费。”

2012年至2016年担任FERC的共和党人托尼·克拉克(Tony Clark)认为,该委员会的裁决并没有偏离其目前如何考虑管道项目的排放量。

克拉克告诉华盛顿审查员说:“我认为他们并没有改变政策。” “这基本上是委员会在历史上看待这些事情的方式。 这个变化的唯一程度是过去18个月左右,委员会一直在提供额外的信息,这些信息在NEPA之外是自愿的,给出了温室气体排放可能的一些上限,现在他们说他们不会再这样做了。“

此举似乎显示了FERC如何愿意在8月份测试联邦法院的裁决。

DC巡回上诉法院裁定FERC在批准该项目时没有正确评估Sabal Trail管道运输的天然气产生的温室气体排放的影响。 大多数气候科学家将化石燃料的排放归咎于推动人为气候变化。

3月,共和党的FERC多数人违反了法院的裁决,并重新批准了Sabal Trail。 在这种情况下,共和党人表示,FERC无法确定燃烧管道输送的天然气的温室气体排放的重要性。

周五的决定令人惊讶,因为FERC正在审查其1999年批准管道项目的政策,因为该机构评估如何最好地管理页岩天然气向市场的运输,同时平衡环境和气候变化问题。

FERC仍在征求有关管道政策审查的意见,该审查将于6月25日到期。

目前尚不清楚周五的决定将如何影响委员会对其管道政策的正式审查。

FERC的前民主党人Jon Wellinghoff 2009年至2013年的董事长告诉华盛顿审查员,他对于周五的裁决意味着什么以及它与现行政策有什么不同,犹豫不决。 但他至少有一次外卖。

“这肯定表明大多数人正在进行管道政策审查,”他说。 “当然可以说。”

民主党人似乎建议共和党人抢先进行管道政策审查。

“我们特别感到困扰的是,在我们开始审议委员会的管道审查,特别是委员会目前有关考虑上游和下游[温室]影响的政策后几周,这一政策转变正在发生,”LaFleur说。

目前,FERC主要根据项目的经济需求做出管道决策,以及开发商是否与想要使用管道运输燃料的公司签订了合同。

管道反对者称FERC的管道政策已经过时,当气候变化问题占据主导地位并且页岩热潮未曾预料到时,就会产生这种政策。