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AP:军队慈善机构囤积数百万美元

据美联社调查显示,随着士兵从伊拉克和阿富汗返回家园,美军内最大的慈善机构一直在储存数千万美元,以帮助让返回的战士重新站起来。

在2003年至2007年间 - 由于许多军人家庭处理长期战争部署和家庭丧失抵押品赎回权的数量增加 - 陆军紧急援助增长为一个价值3.45亿美元的庞然大物。 根据美联社对其税务记录的分析,这些年来,慈善机构将1.17亿美元存入其自有储备,而仅花费6400万美元用于直接援助。

AER是免税的,在法律上与军方分开,是一个独立的门面,但实际上是在陆军控制下运作。 庞大的非营利组织 - 主要由部队资助 - 允许上级挤压士兵的捐款; 迫使士兵偿还贷款 - 有时推迟转移和促销; 美联社发现,通常会通过奖励捐赠者来违反自己的规则,例如免费提供体能训练。

AER成立于1942年,旨在缓解士兵及其家人在第二次世界大战中加大战斗力的个人经济困难。

今天,AER的使命是缓解现役士兵和退休人员的现金紧急情况,并为其家人提供大学奖学金。 其紧急援助包括抵押贷款和食品,汽车维修,医疗费用,家庭葬礼之旅等。

然而,在2003年至2007年期间,陆军慈善机构没有提供资金,而是提供了91%的紧急援助。 出于会计目的,免息分发的贷款仅在未偿还时才计入费用。

在同样的五年期间,较小的海军和空军慈善机构都将自己的资源用于援助而不是储备。 空军慈善机构保留了2400万美元的储备金,同时拨出了总计5600万美元的援助,其中包括赠款,奖学金和未偿还的贷款。 海军慈善机构投入了3200万美元用于储备,并提供了总计4900万美元的援助。

AER高管捍卫他们的行动,坚称他们需要保留相当大的储备,为未来的灾难做好准备。

“看看股市,”AER负责行政管理的副主任Dennis Spiegel退休说。 没有大量储备,他补充道,“我们将陷入非常严重的困境。”

由海军和空军赞助的慈善机构也与他们的服务密切相关,但他们实施了有助于保障其独立性的控制措施。

预计这些服务的官员将不会出于援助请求。 海军陆战队海军陆战队救援协会执行副总裁Jan Gaudio退休后说,水手们“应该很自在地向我们走来,而不必担心这个命令将会参与其中”。

与此同时,服务人员和退伍军人的平民慈善机构表示,他们被近年来迫切的需求所淹没,其要求远远超过了应对能力。

根据2007年美国人口普查局的数据,130万退伍军人(或6%)生活在贫困中,失业人数为53.7万。

“我有很多人正在失去家园,他们的抵押贷款支付落后,他们因创伤后应激障碍(创伤后应激障碍)或他们服用的药物而失去工作 - 以及陆军紧急救援他们无法帮助他们,“美国欢迎之家基金会的外联主任Sema Olson说道,该基金会为战斗老兵提供援助。

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陆军紧急救援队在独立于纸面上时,由美国陆军安置,配备和控制。

这本身并不违法。 美国国税局发言人埃里克史密斯表示,该机构无法对慈善机构的活动提出意见。 但美国国税局(IRS)慈善机构监管部门负责人马库斯•欧文斯(Marcus Owens)表示,像AER这样的慈善机构可以合法地与政府机构合作。

然而,他说,当他们的任务分歧时,有时会出现问题。 “当政府组织与慈善机构密切合作时,会有一点紧张,”他说。

对于美联社的调查结果,民间慈善机构和监督组织表示,在军队的影响下,AER并没有充分的行动。 他们挑战筹款的公平程度以及回馈的慷慨程度。

一些较小的慈善机构表示,AER有时会将客户称为客户。 然而,美国慈善研究所表示,AER拥有足够的储备,目前的援助水平可以持续约12年。

大多数慈善机构的监管机构认为1至3年的储备是谨慎的,不仅仅是考虑囤积。

美国慈善研究所主席丹尼尔·博罗霍夫说,AER“非常有效地收钱。可惜的是,他们没有做更多的事情。”

受到挑战时,一些AER管理员承认过去对慈善基金过于谨慎。 在布利斯堡(Fort Bliss)经营AER的平民贾尼斯•加尔特(Janice Gamel)表示,一些军方工作人员“的理念是”这是我的钱“而且过于紧张。 国家管理人员说,他们试图放松钱包。 最新的年度数据显示AER倾向于增加捐赠。

尽管如此,Borochoff的组织对慈善机构进行评级,因为囤积而给予陆军慈善机构一个“F”。 “这就好像该团体更关心自己的稳定性和长寿,而不是它所声称服务的人,”Borochoff说。

AP的调查结果包括:

•当AER贷款未按时偿还时,高级官员会来电。 士兵可能因罚款欠款而被罚款或降级。 他们必须在转移或离开服务之前清理贷款。

•如果贷款未得到偿还,可以延迟或取消促销活动。

•尽管有严格的强制规则,但陆军使用强制性的策略来提取所谓的自愿捐款,上级使用的语言如下:“我们可以依靠多少钱?”

•陆军有时会提供奖励,但计划规则禁止奖励。 它有时可以为体育锻炼的贡献者提供借口 - 另一种明显的违规行为。

•AER筛选每一项援助请求,查看其部队的个人财务状况,从根本上使陆军成为士兵的老板和信贷员。

“如果我向私人询问某事......有可能每个人都会这样做。为什么?因为我是一名中尉,”伊拉克退伍军人汤姆塔兰蒂诺说,否则就是AER支持者。 “它几乎可以解释为强制性的。”

明尼苏达州独立慈善评论委员会执行主任Rich Cowles表示,以这种方式筹集资金是“冒犯性的”。

无论是陆军还是中士。 AER董事会成员Kenneth Preston的主要成员回应了多次要求对军方与AER的关系发表评论。

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当新人员抵达埃尔帕索边缘的布利斯堡时,他们很快就会前往AER进行强制性通报。

他们了解到,该计划的目的是“帮助陆军照顾自己”,正如慈善机构的传单所说。

“当你认识你的士兵时,你可以做得更好,”大约17,000名士兵的指挥官埃德曼宁上校说。 他将第一人称的AER称为“我们”。

“这是一个指挥官的计划,”Gamel在巡回演讲中告诉一位美联社记者。 “如果士兵陷入财务困境,可能会影响他的工作。”

AER只支付了21名员工,他们都在弗吉尼亚州亚历山大市的陆军人力资源司令部总部工作.AER在全球90个陆军站点的其他300名员工 - 比如Gamel--是陆军支付的平民。 此外,陆军免费提供AER办公空间。 例如,Gamel在Fort Bliss Army社区服务中心运营。

AER的财务主管,Ret。 安德鲁科恩上校在接受采访时承认“陆军在该领域实施该计划”。 陆军军官也统治着公司董事会。

与其他服务相关的慈善机构与更传统的非营利组织相关联。 空军援助协会将其董事会成员与军队外的成员一起,以促进广泛的观点。 海军 - 海军陆战队救济协会支付了225名雇员,而不是依靠海军人员从事其他家务,而是部署了大约3,400名志愿者,其中包括一些来自军队外的志愿者。

陆军规定称AER“实际上是美国陆军自己的紧急财政援助组织”。 当一名士兵陷入财务困境时,通往AER的道路首先是访问他或她的监督军官。 根据陆军规定,军官必须建议他们的士兵是否应得到援助。 公司指挥官和第一军士可以自己批准高达1000美元的贷款。

陆军军官还负责确保他们的部队偿还AER贷款。 这意味着当现役士兵错过贷款时,他的雇主也遇到了麻烦:陆军。

加州特雷西的Jon Nakaishi说:“如果你有一份未付款的账单,那么你就会被告知为了完成你的职责而付出的代价......因为它将被带到你们的领导层,并且会得到处理。”伊拉克战争的陆军国民警卫队退伍军人,他拿出900美元的AER贷款,帮助他们的妻子和孩子在薪水之间养活。

在他的情况下,他被送回家受伤,从未完全偿还他的贷款。

Nakaishi告诉另一名未付AER贷款的卫兵。 “他并没有以一种糟糕的方式超压 - 只是提醒他无法获得晋升,”Nakaishi说道,他说出了捍卫AER的做法。

陆军还在提高士兵的贡献方面发挥作用。 它只在军队人员组织的年度活动中向军队和退伍军人伸出援手。

对于现役人员,AER组织沿着指挥系统的呼吁。 低级别的人员通常是由亲自了解他们的上司征求的。 在禁止胁迫的同时,陆军手册指导竞选律师积极推动捐款:“你会捐出多少钱来帮助你的士兵?”

AER管理员斯皮格尔表示,他不知道具体的违规行为,但补充说:“我在陆军服役29年,我知道......第一批警长是如何操作的。他们中的一些人做了强壮的手臂。”

在接受美联社采访时,几名士兵说当他们被要求接受AER捐赠时,他们认为AER是陆军的一个分支。

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陆军法规禁止基地通行证,培训假期,减轻警卫职责,奖励牌匾以及向AER捐款的“所有其他奖励或奖励”。 但美联社发现了许多违规行为的证据。

在2006年离开现役之前,当时前往达特茅斯学院预备役训练团的菲利普·奥巴特承认,他给了AER一部分原因是为了免除俯卧撑,仰卧起坐和第二天跑步。 对于那些没有提供每月最低分配额的人来说,健美操实际上是一种惩罚。

“这吸引了很多很多家伙,”他说。 他说他参加了两次年度活动,并且在接下来的几天里被允许跳过体育训练。

USA Cares的慈善创始人罗杰斯特拉德利(Roger Stradley)是一名指挥中士,他在2000年退休之前帮助开展了AER活动,他表示,从长远来看,整个部队有时可以免除高额参与。

其他人谈到了比萨派对和顶级合作单位的荣誉旗帜等奖品。 陆军规则也禁止这些,并表示不会向单位或指挥官颁发奖项“以达到目标或参与百分比”。

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毫无疑问:AER,一个通常无争议的军队生活,帮助数百万士兵和家庭应对紧急情况,以及大学成本。 仅去年一年,AER就拨出了约550万美元的紧急拨款,6500万美元的贷款和1200万美元的奖学金。

但美联社对AER囤积宝箱感到非常批评。 对伊拉克和阿富汗的长期和反复的战争部署使许多军人家庭处于财政优势之中。

当父母离开时,许多人仍然努力保持正轨。 当他们的士兵被打破时,其他人正在努力应对紧急医疗或旅行费用。 此外,国家的抵押贷款问题已经挑战了一些靠基地生活的军人家庭。

然而,AER的管理层表示近年来并没有必要加强捐赠。 “我不一定认为需要与四五年前有任何不同,”斯皮格尔说。

2000年至2004年,AER董事会军队退役军士长杰克蒂利说,他对AP的调查结果感到惊讶,特别是在战时。 与贷款相比,他对赠款数量相对较少感到特别不安。

“我认为他们可以提供更多。事实上,这就是为什么那样,”蒂尔利说,他是另一个帮助中东战争退伍军人家庭,美国自由基金会的慈善机构。

相比之下,海军陆战队救援协会表示,它已经增加了救援,以满足海军陆战队频繁部署战斗所带来的需求。

纽约的预备役约翰谢伊是一名为AER做出贡献的伊拉克退伍军人,他表示,考虑到其帮助绝望士兵处理个人紧急情况的任务,他认为这笔资金更多。 “当然,很多人都认为这是他们捐赠的东西,”他补充道。

许多人说他们今天需要AER的帮助。 佛罗里达州佩斯的谢丽尔林奇说:“我认为现在情​​况非常糟糕。”他也认为AER应该给予更多的补助金。

八年前,林奇的儿子在法国的一次军队训练演习中摔倒了。 当时,她在沃尔特里德陆军医疗中心接受脑部受伤的儿子时,前往AER寻求帮助以支付她的费用。 “他们实际上有点让我感到震惊,”林奇说。

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AER如何处理其保留的财富? 大多数情况下,它积累了股票和债券。

AER于2007年结束,投资额为2.96亿美元; 根据其财务主管的估计,去年的坦克市场削减了2.14亿美元。

20世纪90年代的AER董事会成员西尔维娅·基德(Sylvia Kidd)表示,她认为这个慈善机构做得很好,但是他的救济资金太过嫉妒了。 “你听到的东西,你认为,”他们得到了所有这些钱,他们当然应该能够照顾到这一点,'“她说。她现在在一个较小的独立慈善机构,美国陆军协会工作,为AER无法帮助的一些军人家庭提供紧急援助。

虽然AER保留了2500万美元的银行信贷额度以应对世界经济危机,但它已经决定在经济衰退面前减少救济。

其董事会决定今年削减三分之一的奖学金。 “我们对它并不满意,”斯皮格尔说。